• 12 de gener de 2021

    Coneix els Esquistosomes

    Aquesta parella (mascle amunt, femella davall) va construir una còmoda casa en el fetge d'un humà abans de començar a portar endavant la seua família. Els seus fills abandonaren la casa en forma d'ous, montats en restes fecals i, una vegada fora del cos, trobaren allotjament en caragols aquàtics - que és justament el que els seus pares hagueren volgut. Dins del caragol, els joves individus de l'espècie Schistosoma mansoni es desenvolupen en forma de larva (o cercària) que, quan maduren i isquen del caragol, infectaran a un nou humà a través de la pell. La fase humana de la complicada vida d'aquest cuc parasític pot causar una malaltia anomenada esquistosomiasi, que mata al voltant de 250.000 persones a l'any. Fins fa poc, no se sabia pràcticament res de la genètica d'aquest paràsit. Ara, els científics han identificat més de 250 gens essencials per a la supervivència de l'esquistosoma, i també diversos compostos farmacològics que ataquen directament a les proteïnes que sintetitzen aquests gens. El següent pas és desenvolupar tractaments a través d'aquests compostos per evitar que aquestos cucs es convertisquen en uns inquilins mortals per als humans.

    Escrit per Ruth Williams

    Imatge del Dr. James Collins i Ana Vieira, UT Southwestern Medical Center
    Department of Pharmacology, UT Southwestern Medical Center, Dallas, TX, EUA
    Drets de la imatge reservats pels autors originals
    Investigació publicada en Science, setembre de 2020. DOIs: 10.1126/science.abb7709 and 10.1126/science.abb7699

Què és la BPoD

BPoD són les segles en anglès de la Imatge Biomèdica del Dia, és a dir "Biomedical Picture of the Day". La web original està gestionada i tutelada pel MRC London Institute of Medical Sciences i té com a objectiu inspirar a tots, joves i vells, amb les meravelles de la biomedicina. Les imatges són proporcionades amablement per a la inclusió en aquesta web gràcies a la generositat dels científics de tot el món.

Aquesta web és la versió oficial en català de la BPoD. El creador de la BPoD, el MRC London Institute of Medical Sciences del Regne Unit, no es responsabilitza de la fidelitat de la traducció.